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신비적 활동가 성녀 가타리나( Caterina)

 

 

 * 1347년 이탈리아 시에나 출생

 * 1365년 만텔라테회 입회

 * 1376년 교화이 아비뇽에서 로마로 돌아오도록 결정적 역할

 * 1377년 저서 <대화>를 씀

 * 1380년 4월 29일 선종

 * 1461년 시성됨

 * 1970년 교회박사로 선포됨

 

시에나 성녀 가타리나는 아빌라의 성녀 데레사와 함께 1970년 10월 4일 교황 바오로 6세에 의해 여성으로서는 처음으로 '교회의 박사'로 선언되었다. 아무런 정규 교육을 받지 않아 읽기와 쓰기조차 뒤늦은 성년에 이르러 독학으로 터득한 그녀가, 더구나 성서 주석이나 신학이론을 체계적으로 공부한 적도 없는데 어떻게 그토록 출중한 학자로 인정되어'교회의 박사'라는 칭호를 받을 수 있었을까? 그리고 겨우33년(1347-1380)이란 짧은 생애를 살았으며 평신도로서 그리고 시대적 한계 조건인 여성으로서 활동한 카타리나가 어떻게 당시 유럽의 도시 국가들의 지도자들, 교회의 고위 성직자들뿐 아니라 사회의 온갖 부류의 수많은 사람들의 복잡한 일에 관여하며 영향을 미쳐 그들을 감화시킬 수 있었을까? 그것은 그녀가 시대에 요청되던 특별한 카리스마를 받은 성령의 도구로서 그분의 이끄심에 순응하면서 이룬 결실이 아니겠는가?

1. 생 애

가타리나는 1347년 이탈리아의 시에나에서 양모 염색업자였던 아버지 야고보 베닌카사와 어머니 라피 피아첸티 사이에서 스물다섯 명의자녀 가운데 스물네 번째로 태어났다. 그녀는 어린이 때부터 쾌활하고 사교적이었으며 신심에 있어 감수성과 상상력이 풍부한 소녀기를 지냈다. 그리고 그녀는 일찍이 하느님께서 그녀를 특별한 사명으로 부르신다는 소명의식을 가졌다. 그녀의 뒷날 지도신부에 의하면 그녀가 겨우 일곱 살이 되었을 때 어린아이로서 그 의미를 충분히 깨닫지는 못했을지라도 자신의 방식대로 그리스도께 자신을 봉헌하며 동정 서원을 하였다. 가타리나의 가족이 살던 집 뒷동산에 교육과 설교의 중심지인 도미니코회 수도원과 성당이 자리잡고 있어 그녀는 그곳을 자주 찾아가 오랜 시간을 보내며 많은 영향을 받게 되었을 것이다. 게다가 가타리나가 어린 시절에, 그녀의 집에서 성장기를 지내고 도미니코회 수도자가 된 사촌오빠 토마스 델라 폰테의 영향도 컸을 것임에 틀림없다. 토마스는 나중에 그녀의 첫 번째 고해사제 겸 영적 지도자로서 영적 도움을 주었던 것이다.

 

흑사병으로 황폐한 도시서 환자 돌보기에 헌신

가타리나는 1365년 18세에 여성 평신도들로서 도미니코 3회원들의 단체인 만텔라테회에 가입하였다. 그 단체의 여인들은 수도복을 착용했지만 각기 자기 집에서 생활하면서 그들의 원장과 도미니코 수도자들의 지도를 받으며 고아, 가난한 이들, 병자들 등 소외된 이들을 보살피는 일을 하였다. 결혼하지 않고 봉사생활을 하고자 마음먹었던 가타리나가 반대하던 가족들을 설득시켜 마침내 허락을 받아 입회한 곳이 이 만텔라테회였다. 입회3년 간 그녀는 사회와 격리되어 엄격한 침묵과 기도 중에 관상생활을 하였다. 그녀가 글읽기를 터득한 것도 고독과 침묵으로 지내던 이 시기에 이루어졌다. 그녀의 독거 생활은 1368년 그리스도와의 '신비의 약혼식'을 가짐으로써 절정을 이루었다.그 후 그녀는 주님의 부르심에 더욱 확신적 응답으로 만텔라테회 자매들과 함께 가난한 이들, 나환자들을 위한 봉사에 적극 투신하였다.

1374년 5월부터 10월까지 시에나는 걷잡을 수 없이 퍼지는 흑사병으로 황폐화되었다. 대부분의 성직자와 수도자들이 전염의 위험성을 피해 도시를 떠났지만 가타리나는 소수의 수도자들, 만텔라테 회원들과 함께 헌신적으로 환자들을 돌보았다. 가타리나의 그러한 놀라운 사랑과 용기 그리고 헌신적 봉사에 대한 소문은 여러 도시로 금방 퍼져 나갔으며 많은 이들에게 감명을 주었다. 가타리나의 헌신적 사회구조 활동은 점점 그녀의 명망을 높여 주위에 많은 사람들이 모여들게 하였으며 그녀는 그들과 대화를 통해 배우기도 했고 가르치기도 했다. 배운 것은 성서주석과 신학적 논리였으며 가르친 것은 자신이 하느님과의 내적 만남을 통해 체험하고 터득한 것이었다. 그러나 그녀의 적극적인 사회활동이 그녀의 침묵과 관상생활을 소홀히 하도록 하지 않았다. 오히려 그녀의 관상생활로부터 활동적인 사도직이 성장해 나왔고 활력을 얻었다.

교만한 지식인 · 악명 높은 죄수들도 회개하게 해

1370년부터 1374년 사이에 시에나에서 가타리나의 권고를 통하여 잘못 살고 있던 이들뿐 아니라 교만한 지식인들 등 헤아릴 수없이 많은 사람들이 회심하였다. 그녀의 권위 있는 타이름과 사랑 담긴 조언은 적대적인 파벌들이 화해하도록 했으며 악명 높은 죄수들까지도 사람들 앞에서 자신들의 잘못에 대해 뉘우치는 눈물을 흘리도록 하였다.

나이 많은 이들도 '엄마'라 불러

사람들이 가타리나에게 이끌렸던 이유는 단지 그녀의 호감가는 소탈한 성격 때문만은 아니었다. 무엇보다 하느님과 그분께서 소중히 여기시는 사람들에 대한 뜨거운 사랑이었다. 또한3년 간 그녀의 작은 방에서 은수생활을 하면서 받게 된 말씀의 은총 때문이었다. 그녀의 설교뿐 아니라, 대화 중에 정겹고 신념에 찬 그녀의 말은 사람들을 매료시켰던 것이다. 그녀가 사람들에게 얼마나 큰 매력을 지니고 있었는지는 그녀보다 훨씬 나이가 많은 이들도 친구나 제자로 함께 있고 싶어했고 그녀를 '엄마'라고 부르려 했다는 데서도 알 수 있다.

가타리나는 성지탈환을 위한 십자군 조직의 주창자 및 중재자로서 폭넓은 활동을 했으며 이탈리아 도시국가들 간의 화해, 로마와 도시 국가들 사이의 평화를 정착시키기 위해 그리고 교회의 유익을 도모하기 위해 이 도시 저 도시로 두루 다니며 평화의 사절 역할을 하였다. 좌절하지 않을 수 없을 만큼 큰 장애를 겪고 힘든 방해들을 받으면서도 그녀는 그것을 인내로이 그리고 용기 있게 극복하여 결국 교황 그레고리오 11세를 아비뇽에서 로마로 돌아오도록 하는데 결정적 역할을 하였다. 교황은 1376년 9월 13일 가타리나와의 로마 귀환 약속을 이행하면서 아비뇽을 떠났다.

교황 로마 귀환에 결정적 역할

가타리나는 교회의 개혁과 성직자들의 쇄신을 위하여도 온갖 노력을 기울였다. 교황과 추기경들을 만났고 편지들을 통하여 그들에게 하느님의 뜻을 따르도록 호소하기도 하였다. 한편 그녀는 경건한 사람들을 모아 로마에서 교황을 지지하고 교회의 개혁을 중재할 '교황청 평의회'를 조직하려는 원대한 꿈을 가지고 시도하였다. 그러나 유감스럽게도 그러한 시도는 실현되지 못하고 말았다.

가타리나가 교황과 추기경들 그리고 정치 지도자들을 포함하여 친구들, 제자들 등에게 보낸 편지들 가운데 오늘날 남아 있는 것만도 400여 편이나 된다. 이러한 서신 일체를 염두에 두고1377년부터 두 해에 걸쳐 '하느님의 섭리에 관한 책'이라고도 불리는 <대화>를 썼다. 그녀의 인품과 성장과정 그리고 인간관계를 선명하게 알려주는 자료가 그녀의 편지들이라면, 저서<대화>는 하느님으로부터 계시 받은 내용과 제자들에게 가르친 영성을 담은 역작이며 유산이다. 그녀가 쓰기를 배우기 전에는 구술하여 다른 사람들이 적도록 하였다.

1380년 초부터 가타리나는 음식을 섭취할 수 없을 만큼 건강이 악화되었다. 그러한 상황에서도 그녀는 교회와 사회에 영향력 있는 이들에게 편지를 통해 교회의 쇄신과 화해 등 하느님의 뜻을 따르기를 촉구하였으며 기도와 희생을 통해 자신을 하느님께 봉헌하였다. 그녀는 움직일 수 없을 만큼 탈진되기 직전까지 1마일이나 되는 성 베드로 성당에 가서 매일 아침 미사 때부터 저녁 마지막 기도 때까지 교회분열의 종식과 쇄신 그리고 일치를 위해 온 종일 기도하면서 머물렀다. 가타리나는 4월29일 동료들이 지켜보는 가운데 그리스도의 성혈의 자비를 청하면서 세상을 떠났다.

가타리나는 1461년 교황 비오 2세에 의해 시성되었고 1939년에는 아씨시의 성 프란치스코와 더불어 이탈리아의 주보 성인으로 공인되었다. 그리고 1970년 10월 4일 바오로 6세에 의해'교회의 박사'로 선포되었다.

"관상 없었다면 열성 활동 없다"

짧으면서도 열정적인 활동으로 일관된 가타리나의 생애를 살펴보면 그녀에게 관상이 끼어들 틈이 어디 있었겠는가 의아해하지 않을 수 없다. 그러나 그녀의 주변에 함께 있던 이들에 의하면 그녀에게 관상적, 신비적 체험이 없었다면 그 같은 활동은 이루어질 수 없었을 것이라고 한결같이 단언한다. 그들은 그녀가 관상 중에 체험한 것은 곧 행동으로 몰아가는 원동력이었으며 또한 활동하면서 만나고 겪은 것 모두는 기도 속에 현존하였다고 증언한다.그러므로 가타리나는 '사회적 신비가'또는 '신비적 활동가'라고 불린다.

 

2. 영성

<대화>와 편지들 안에 나타나는 가타리나의 영적 가르침은 하느님께 대한 지식과 자신에 대한 인식에 토대를 두고 있다. 그녀의 영적 가르침은 매우 교의적이며 스콜라 신학적 성격을 띠고 있다. 그녀는 성삼위의 흠숭자이고 그리스도께 대한 신심은 특히 인류의 구원을 위해 흘리신 성혈에 집중되어 있다. 또한 그녀는 영적 사부인 성 도미니코처럼 사도적 관상가이다. 여기서 우리는 사랑의 세 단계와 신비적 일치에 대한 그녀의 영적 가르침을 살펴보기로 한다.

하느님과 이웃 이기적으로 사랑하는 비굴한 사랑

이기심 없는 사랑, 보상버리는 사랑

 

하느님 뜻에 전적 위탁, 일체 · 효경의 사랑

가타리나는 하느님께 가까이 나아가는 성장 과정으로 사랑의 세 단계를 서술한다.

첫 단계에서는 우리가 하느님과 이웃을 이기적으로 사랑한다. 비굴한 사랑이다. 자신이 지은 죄로 벌을 받을 것이라는 두려움 중에 살고 있다.

둘째 단계에서는 우리가 하느님과 이웃 사람들을 이기심 없이 친구로서 사랑할 수 있게 된다. 그러나 영원한 상급에 대한 희망에서 나오는 사랑으로 아직 보상을 바라는 사랑이다.

셋째 단계에서는 우리가 완전한 사랑의 상태에서 자신의 의지를 포기하고 하느님의 뜻에 전적으로 위탁한다. 하느님과 일치의 사랑으로 효경의 사랑이다.

신비적 합일은 하느님께 가까운 친구 사랑에 이르게 해

가타리나가 서술하는 신비적 합일은 성화 은총을 통한 하느님과의 단순한 일치가 아닌, 영혼 안에서 하느님 현존의 체험과 인식이다. 그녀는 신비적 합일을 표현하기 위하여 요한 복음의 표상들을 사용한다. 요한 14,21-23의 말씀은 그녀에게 신비적 합일의 핵심인 사랑, 인간의 이기심을 치유하고 하느님의 뜻을 입게 하는 친밀한 사랑의 상징을 보여준다.

가타리나는 신비적 합일에 이르는 정화과정을 용광로에 던져진 석탄에 비유한다. 하느님 사랑의 불 속에서 우리는 불타는 석탄과 같이 되어 하느님의 사랑으로 불이 붙어 있기에 하느님 외에는 우리 의지에서 전혀 아무 것도 남아 있지 않게 된다. 우리가 하느님 안에서 살아갈수록 성령의 사랑은 우리의 자기 중심적인 태도를 치유시키므로 처음에는 그렇게도 어렵던 이 길이 시간이 지나면서 점점 더 감미롭고 매력적인 것이 된다.

가타리나는 요한15,15의 말씀이 진리임을 직접 체험한다. 물이 물고기를 둘러싸고 품어 안으면서 바로 물고기의 생명이 되듯이 하느님은 우리가 결코 떠날 수 없는 집이 되신다. 신비적 합일은 우리에게 종으로서의 사랑을 넘어 하느님께 비밀을 남겨 두시지 않는 가까운 친구의 사랑에 이르게 한다. 신비적 합일에 대한 그녀의 가장 직접적인 상징은 부모의 품에 안겨서 그 입맞춤을 받으며 평화 속에 쉬고 있는 어린아이로 표현된다.

신비적 합일은 우리를 예수님의 피로 취하게 하고 그분의 사랑으로 우리를 불타게 하므로 우리는 하느님뿐 아니라 하느님의 자녀들인 형제 자매들과 친밀한 일치를 체험하게 된다. 가타리나는 세상의 구원에 대한 열정과 분리된 신비적 합일을 생각하지 않으며 하느님께는 돌려드릴 수 없는 그 무상의 사랑을 다른 사람들에게 아낌없이 베풀도록 우리를 재촉하지 않는 하느님과의 친교가 있다고 생각하지 않는다.

 

3. 영성사 안에서의 위치

1) 가타리나는 교회가 역사 안에서'교회의 박사'라는 칭호를 수여한 33명중 하나이다. 그 가운데 여성은 셋인데, 최근에 선언된 리지외의 성녀 데레사(1997.10.19)와 아빌라의 데레사 그리고 가타리나가 그들이다. 가타리나의 영적 증언집인 <대화>와 전해지는 4백여 편의 편지들은 그녀가 교회의 권위 있는 영적 저술가들, 신비가들의 대열에 들어 있음을 드러내 준다. 그녀의 글은 신학적으로 체계화되었거나 창의적인 것은 아니다. 그녀는 전통 신학과 영성적 가르침들을 자신 안에 흡수하고 소화하며 통합적 지식과 영성을 형성하여 그것을 신선하고 생동감 있게 표현하는 카리스마를 지녔다. 그리고 놀라운 것은 정식 신학교육을 받지 않았음에도 불구하고 그녀의 글들이 사소하고 미묘한 부분들까지 틀림없이 정통성을 유지하고 있다는 사실이다. 글읽기를 깨친 때가 스무 살의 나이였으며 쓰기를 배운 것은 세상을 떠나기 3년 전인 서른 살 때의 일이었으니 그토록 수준 높은 신학과 깊은 영적 지식을 언제 어떻게 갖출 수 있었을까?

그녀는 사제, 수도자들과 대화하면서 부지런히 성서 주석과 신학 이론을 배웠다. 그러나 그보다 하느님과의 내적인 만남과 긴밀한 사랑의 대화를 통해 하느님의 신비, 그리스도의 신비를 깊이 체험하면서 터득했던 것이다.

우리의 가정에서 아버지를 학문적으로 분석하여 연구하는 이론가 아들보다, 그분을 가까이 모시고 사랑하는 효자가 아버지를 더 깊이 이해할 수 있지 않겠는가?

성령께서 이끄시는 대로 행동

2) 당시 평신도가 사회와 교회 안에서 활동하려면 많은 한계를 극복해야만 했다. 더구나 여성으로서 가타리나는 설교, 쇄신의 촉구, 화해의 중재의 도구로 부르시는 하느님의 뜻에 기꺼이 그리고 열정적으로 순응하였다. 그녀는 하느님의 부르심에 응답하는 데 있어 처음엔 불안함과 두려움으로 망설이기도 했으나 하느님께 자신을 봉헌하며 그분께 위탁한 마리아처럼(루가1,38참조).하느님의 뜻이 그녀에게 순종을 요구하는 독단적인 명령이 아니라, 그녀를 감싸주시는 하느님의 사랑임을 깨닫고 받아들이기를 배워나갔다. 그녀는 성령께서 이끄시는 대로 무슨 일이든지 용감히 행할 준비를 하고 있었으며 하느님께서 함께 계신다는 믿음은 그녀를 하느님께 더욱 위탁하도록 하였던 것이다.

한편 그녀의 활동업무가 남자들의 영역이라고 생각하고 있던 사람들은 분노하였으며 실로 저항하고 방해하는 세력도 만만치 않았다. 그녀의 영적 지도신부였던 라이몬드는 하느님께서 가타리나를 부르신 것이 교회의 남자들에게 시대적 표지로서 중요성을 가진다는 것을 강조한다. 하느님께서 배우지 못한 사도들을 보내어 유다인들과 이방인들을 당황하게 하셨듯이 이제는 교회의 지도자들에게 대수로워 보이지 않는 한 여자를 보내신다는 것이다.'하느님의 권능과 지혜로 채워진'이 여자를 멸시하는 사람은 하느님의 심판을 받게 될 것이라는 것이다.

하느님의 권능과 지혜로 채워진, 이 성녀의 말과 계획을 누가 거슬렀는가?

3) 교회에 대한 극진한 사랑과 교황에 대한 자녀다운 가타리나의 효심은, 교회가 온통 혼란스럽고 세속화되어 있던 상황이었지만, 비판적 관망이나 절망적 자세가 아닌 희망과 긍정적 전망 중에 기도하면서 쇄신과 화해를 위한 중재에 지칠 줄 모르게 투신하도록 한다. 교황 그레고리오11세가 아비뇽에서 로마로 귀환하기로 결심하고 실행하는 데 가타리나의 역할은 결정적인 것이었다. 교황은 자신이 사도좌가 있는 로마로의 귀환을 용기 부족으로 결단 내리지 못하고 있을 때, 가타리나가 하느님의 뜻을 상기시키며 그를 신념있게 고무시킴으로써 용단을 내리게 되었다고 그의 일기장에서도 기술하고 있다.

도미니코 수도회 개혁에 큰 힘

4) 가타리나는 수도회 개혁에도 기여하였다. 그녀가 살았던 시대는 교회와 사회뿐 아니라 그녀가 속해 있던 도미니코회 등 모두가 혼란 상태에 있었다. 당시는 또한 신비주의가 발흥하던 시기이기도 했다. 마이스타 에카르트 등 도미니코회 동료들이 사변에 심취되었던 데 비해 가타리나는 실천을 중요시하는 영성을 살면서 크게 영향을 끼쳤다. 또한 가타리나는 영적 지도자이던 카푸아의 라이몬드 신부에게 깊은 영향을 줌으로써 그녀가 세상을 떠난 이후에도 결과적으로 도미니코회의 개혁을 지속하도록 마련하였다.

 

 

 

  시성이란       성인이란      시복이란       복자란       성인공경

 

 

 

 

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